Doorgaan naar artikel
Robuust Talks - Job Althof

Co-founder en ontwerper bij Robuust Amsterdam

Wie is Job?

Ik ben een creatief ondernemer, 30 jaar oud en kom uit Nijmegen. Als kind was ik altijd al van alles aan het maken en bouwen. Ik ben na de middelbare school begonnen met een studie werktuigbouwkunde, maar kon mijn draai niet vinden. De studie was iets te droog en technisch en vooral niet inspirerend genoeg voor mij. Toen ben ik op mijn 18e naar Amsterdam verhuisd om product design te studeren. Maar ik ben vooral naar Amsterdam verhuisd voor de stad en het studentenleven! Ik was een feestbeest toen ik in Amsterdam kwam wonen en de laatste jaren ben ik veel stabieler en rustiger geworden. Ik heb me in deze jaren in Amsterdam enorm ontwikkeld en ben in en met deze stad geworden wie ik nu ben.

Hoe en wanneer ben je begonnen met Robuust Amsterdam?

Niek leerde ik tijdens onze studie kennen. Er was vanaf het eerste moment een klik. We werden al snel goede vrienden. We zijn samen de minor ondernemerschap gaan doen en daar vonden we elkaar eigenlijk als partners in het ondernemen. Alles ging heel natuurlijk. Vanuit daar zijn we verder gaan ondernemen en is uiteindelijk Robuust Amsterdam ontstaan.

Hoe omschrijf je je werk?

Ik ben een vrij technisch ontwerper. Ik ben eigenlijk meer een engineer dan een heel artistiek ontwerper. Ik focus me ook binnen onze ontwerpen op het “smart” in design. Niek komt vaak met de creatieve ideeën voor een nieuw product en ik bedenk vervolgens hoe en of dit technisch haalbaar is en hoe we het “smart” kunnen uitwerken. Op dit moment ben ik ook maar 10% van mijn tijd aan het ontwerpen en 90% aan het ondernemen. Ik zou mezelf nu ook eerst een ondernemer noemen en daarna ontwerper. Ik vind het ondernemen en bouwen aan een bedrijf echt heel erg leuk.

Wat inspireert jou?

Ik kijk altijd om me heen en sla dingen op. Soms heb ik jaren geleden iets gaafs gezien wat ik op kan halen als we ergens mee bezig zijn wat daarbij aansluit. Ik kan overal inspiratie uit halen. Maar betreft het ondernemen raak ik met name geïnspireerd door mensen. Als we ergens tegen aan lopen in de onderneming ga ik vaak op zoek naar andere ondernemers die ik tof vind en ga daar graag mee in gesprek. Die gesprekken kunnen me vaak enorm inspireren. 

Job en Niek samen op kantoor bij Robuust Amsterdam met sample

Wat betekent bewust leven voor jou?

Op persoonlijk vlak ben ik de afgelopen jaren enorm bewust geworden van hoe ik leef en wil leven. Hoe ga ik om met mezelf, met anderen en met de aarde? Toen we net waren begonnen met Robuust Amsterdam zijn we financieel noodgedwongen heel diep gegaan. We hadden geen cent te makken. Dat was voor mij niet iets negatiefs, ik werd er heel bewust van als consument en dat werkte heel bevrijdend. Zoveel heb je niet nodig om fijn te kunnen leven en als je iets koopt doe je eerst onderzoek naar waar je je geld in wil investeren. Dat geeft veel meer voldoening. Dat inspireert me telkens weer om betreft duurzaamheid nog steeds stappen te maken.

Wat is jouw affiniteit met Robuust Amsterdam?

De bewuste levensstijl, duurzaamheid en smart design de wereld in te brengen met Robuust Amsterdam en mensen daarmee te kunnen inspireren. Wij willen een duurzame oplossing bieden voor mensen die op zoek zijn naar een tijdloos, inspirerend en duurzaam interieur. Hopelijk zijn dat er steeds meer. Als we daar ook maar een klein stukje in kunnen voorzien, om de wereld iets beter en schoner te maken, ben ik een gelukkig mens. 

Tekst - Anne Mertens

Fotografie - Ayla Maagdenberg

Nederlands